Unauthorized.

В Австралии обнаружены древнейшие окаменелости клеток

2011.08.25

Австралийские и британские учёные нашли на Зелёном континенте окаменелости самых древних организмов, свидетельствующие о жизни на бескислородной Земле 3,4 миллиарда лет назад.

Микроскопические останки были найдены учёными из Оксфорда (University of Oxford) и университета Западной Австралии (University of Western Australia). Клетки были зажаты между песчинками, которые когда-то были частью древней береговой линии, а ныне являются частью самой древней осадочной породы.

«Мы можем с уверенностью утверждать, что возраст находки колеблется в пределах нескольких десятков миллионов лет. Это довольно высокая точность для породы, появившейся на свет 3,4 миллиарда лет назад», — утверждает профессор Мартин Бразье (Martin Brasier).

В те времена Земля была горячей (вода в океанах нагревалась до 40-50 °C), течения сильными, амплитуда приливов большой, небо серым, и вулканическая активность не останавливалась ни на минуту. Если в те времена и существовала суша, то она по площади была не больше современных островов.

Что ещё более важно, 3,4 миллиарда лет назад на планете не было растений и водорослей, а значит, и кислорода в атмосфере тоже почти не было. Получается, что найденные микроорганизмы жили и росли благодаря соединениям серы. (Такие бактерии существуют на Земле и сегодня.)

То, что найденные отпечатки имеют именно биологическое происхождение, подтверждают три фактора, пишут учёные в пресс-релизе Оксфорда.

Окаменелости представляют собой клеточные структуры одинаковых размеров и нормальной формы. Они также демонстрируют биологическое поведение: клетки собраны в группы и присутствуют лишь в определённых средах (закреплены на песчинках). Кроме того, кристаллы пирита (FeS2), обнаруженные близ микроскопических останков, вероятно, являются либо результатом жизнедеятельности, либо питанием древних форм жизни.

Клетки имеют более-менее одинаковую толщину стенок. В отличие от углеродсодержащих слоёв, сформированных в ходе геологических процессов. Кроме того, стенки окаменелостей не богаты углеродом-13, содержащимся в атмосфере. Это тоже может считаться признаком биологической активности, так как ныне живущие организмы больше полагаются на углерод-12 (фото David Wacey).

Учёные знают, о чём говорят, они уже не раз исследовали возможных кандидатов на самую древнюю жизнь. Но лишь в этот раз решились выпустить статью в журнале Nature Geoscience.

Сейчас исследователи тщательно сравнивают находку с другими формами жизни, обнаруженными ранее, чтобы выявить хоть какие-нибудь сходства.

Слева: трёхмерная реконструкция одного из микроорганизмов 10 микрометров в диаметре. Справа: сечение, показывающее сферическую форму древней клетки (иллюстрация с сайта physorg.com).

Стоит отметить, что нынешняя находка косвенно подтверждает возможность появления жизни на других планетах, на Марсе, например.

Правда, по заверению Бразье, любые находки с других планет придётся изучать не менее тщательно, чем земную: сравнивать их химический состав, составлять трёхмерные изображения микроскопических окаменелостей.

Самую древнюю жизнь геологи обнаружили в формации Strelley Pool (фото David Wacey).

Узнайте также о самых древних окаменелостях животных и самых древних следах, а ещё о гипотезе, что жизнь зародилась вовсе не в океане, а в озере.

https://nebka.ru/?uid=1&post=20910